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Annonce concernant le décès de la 2ème Vice-Présidente de l'UMA, le Dr. Elly Macha

À l'Union Mondiale des Aveugles (UMA), nous avons tous été très attristés en apprenant la disparition soudaine de notre 2ème Vice-Présidente, le Dr. Elly Macha, le 31 mars dernier. Cela a été un choc pour nous. Le Dr. Macha est décédée subitement à l'Hôpital New Cross de Wolverhampton, au Royaume-Uni, suite à une brève maladie. Le Dr. Macha travaillait avec l'UMA depuis 2004 et était un véritable leader et un mentor dans son pays natal, la Tanzanie, dans toute l'Afrique et dans le monde. Son leadership, son expertise et son fort sens de la justice sociale nous manqueront énormément. Le Dr. Fredric Schroeder, Président de l'UMA, a déclaré : « Nous étions ravis qu'Elly ait été élue 2ème Vice-Présidente de l'UMA lors de notre récente Assemblée Générale tenue en août 2016 dernier. Elle parlait haut et fort au nom des femmes aveugles et des personnes handicapées des pays en développement, et avait déjà apporté une immense contribution à notre travail. Nous étions impatients de pouvoir partager son expérience et ses capacités en termes de plaidoyer au cours des années à venir. »

Le Dr. Elly Macha, née en Tanzanie et aveugle depuis l'âge de deux ans, défendait avec ferveur les droits des handicapés et l'intégration, notamment dans les domaines de l'autonomisation des femmes handicapées, de l'éducation inclusive, du handicap et des droits de l'homme et du développement. Elle avait commencé son travail de plaidoyer à l'âge de 18 ans lorsqu'elle rejoignit la Ligue Tanzanienne des Aveugles (TLB selon les sigles en anglais), dont elle deviendrait la Directrice de l'une des branches, puis la Secrétaire Exécutive du Département chargé des femmes pendant cinq ans. 

Sur le plan national, elle a occupé plusieurs postes, dont celui de membre éducatif de la Société Tanzanienne des Aveugles (TSB selon les sigles en anglais), Fondatrice de l'organisation des sourds-aveugles en Tanzanie, Coordinatrice Nationale du programme professionnel et de rééducation pour les personnes handicapées en Tanzanie, et Directrice de la recherche pour le centre d'information sur le handicap en Tanzanie.

Au niveau régional et international, le Dr. Elly Macha a été Directrice Exécutive de l'Union Africaine des Aveugles (AFUB) pendant six ans et consultante en matière de droits de l'homme pour les handicapés en ce qui concerne la mise en œuvre de la Convention relative aux droits des personnes handicapées (CRPD) en Afrique Orientale pendant quatre ans avec le Réseau Œcuménique de Plaidoyer pour le handicap (EDAN selon les sigles en anglais).

Plus récemment, le Dr Elly Macha a été membre du Parlement, occupant l'un des sièges réservés aux Femmes Spéciales, où elle représentait les femmes handicapées au Parlement de Tanzanie. Elle a été membre du Groupe parlementaire des femmes de Tanzanie (TWPG), Membre du conseil du Réseau Africain de Rééducation à Base Communautaire (CAN), et Membre du Groupe de travail chargé des droits des personnes âgées et personnes handicapées au sein de la Commission Africaine sur les droits des peuples et des droits de l'homme, sans oublier son poste de 2ème Vice-Présidente de l'Union Mondiale des Aveugles (UMA).

Le Dr. Elly Macha était diplômée en Genre, handicap, développement et accès à l'éducation en Tanzanie par l'Université de Leeds, au Royaume-Uni ; elle possédait aussi un Diplôme internationale en éducation spécialisée de l'Université de Manchester, au Royaume-Uni ; et un Diplôme en Arts (Enseignement) de l'Université Dar es salaam, en Tanzanie. Elle nous manquera beaucoup, non seulement car elle était une collègue précieuse et une alliée du mouvement handicapé, mais aussi car elle était une grande amie animée d'un esprit chaleureux qui a beaucoup signifié pour la vie de nombreuses personnes.

Dr. Penny Hartin

Directrice Union Mondiale des Aveugles

penny.hartin@wbu.ngo​