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Cécité infantile

La cécité infantile désigne un groupe de maladies et affections qui se produisent pendant l'enfance ou au début de l'adolescence et qui, si elles ne sont pas traitées, débouchent sur la cécité ou une malvoyance sévère. 

Causes

Les principales causes de cécité chez les enfants varient largement d'une région à l'autre, car cela dépend du développement socioéconomique et de la disponibilité des soins sanitaires primaires et services de soins oculaires. Dans les pays à revenus élevés, les lésions du nerf optique et des voies optiques supérieures sont les causes de cécité prédominantes, tandis que la détérioration de la cornée suite à la rougeole, le manque de vitamine A, l'emploi de remèdes oculaires traditionnels nuisibles et la cataracte causée par la rubéole sont les principales causes de cécité dans les pays à faibles revenus. D'autres motifs parmi les plus importants, dans tous les pays, sont les anomalies congénitales comme la cataracte, le glaucome et les dystrophies de la rétine héréditaires.

Traitement

La prévention et le traitement de la cécité infantile dépend de chaque maladie concrète. En cas de manque de vitamine A, à un coût de 5 cents seulement par dose, un supplément en vitamine A réduit la mortalité infantile de 34 % dans les régions où le manque de vitamine A est une question de santé publique. Le manque de vitamine A se manifeste souvent lorsque se déclare la rougeole. Cela dit, les programmes de vaccination nationaux soigneusement planifiés et mis en place contre la rougeole réduisent les chances de complications au niveau oculaire. Dans les pays à revenus moyens, la rétinopathie des prématurés (ROP selon les sigles en anglais) fait partie des principales causes de cécité, et son incidence peut être réduite par la mise à disposition à un prix abordable de services de dépistage et de traitement. Le traitement précoce de la cataracte et du glaucome peuvent être bénéfiques, tandis que les services liés à la basse vision aident chez les enfants à vision résiduelle.

Source:
OMS​