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Dégénération maculaire liée à l'âge

La dégénération maculaire liée à l'âge (DMLA) est une affection qui touche les personnes âgées et implique la perte de la vision centrale. Le principal facteur de risque est le vieillissement. D'autres facteurs de risque peuvent comprendre la consommation de tabac, la prédisposition génétique, le degré de pigmentation (les yeux clairs sont plus à risque), l'hypertension artérielle, les rayons ultraviolets et un régime alimentaire déséquilibré. La DMLA est la première cause de cécité dans les pays à revenus élevés.

Causes

La DMLA se produit lorsque la rétine maculaire (ou centrale) développe des lésions dégénératives. On pense que l'insuffisance circulatoire, avec une réduction du flux sanguin dans la région maculaire, joue aussi un rôle. Aux premières phases de la maladie, la matière lipide s'accumule, formant des dépôts sous l'épithélium du pigment de la rétine. Ces dépôts portent le nom de druses et sont observables car ils ont la forme de petits points jaunes sur la rétine. Le pigment de l'épithélium de la rétine peut être troublé, certaines zones devenant hyperpigmentées et d'autres hypopigmentées. Aux phases tardives de la maladie, l'épithélium du pigment de la rétine peut être soumis à une dégénération complète. Cette perte peut se produire dans de petites régions focales ou être plus étendue. Dans certains cas, de nouveaux vaisseaux sanguins croissent sous l'épithélium du pigment de la rétine et occasionnellement dans l'espace sous-rétinal.

Des hémorragies peuvent se produire et souvent cela donne lieu à une scarification accrue de la rétine. Les premières phases de la maladie sont en général asymptomes. Lors des phases ultimes, il peut y avoir une distorsion considérable du champ visuel central qui va conduire à une perte complète de la vision. 

image de la degeneration maculaire liee a l'age

Traitement 

La dégénération maculaire liée à l'âge est la troisième cause de cécité dans le monde, après la cataracte et le glaucome. Environ 5 % de la cécité dans le monde est due à la DMLA. On estime que quelques 196 millions de personnes dans le monde seront touchés par la DMLA en 2020, et 288 millions en 2040.
Actuellement les preuves disponibles montrent l'importance de la prévention du tabagisme et son arrêt comme aide à prévenir l'incidence de la DMLA. Actuellement il n'y a aucun traitement définitif permettant de guérir cette maladie. Les traitements palliatifs, qui peuvent aider à freiner la progression de la maladie, comprennent l'emploi de médicaments intravitréen, le laser, la photothérapie dynamique, et parfois l'opération chirurgicale. La rééducation précoce pour les personnes touchées prévoit soutien psychologique, apprentissage lié à la mobilité et aptitudes de vie pour pouvoir continuer à mener une vie riche en expériences et sans limites, sans oublier l'adaptation aux lieux de vie et de travail et l'emploi d'aides spéciales pour la lecture et l'utilisation de l'ordinateur.

Source: 
OMS​