Glaucome

Le glaucome est le nom donné à une série d'affections oculaires qui provoquent une perte de vue permanente du fait de l'endommagement du nerf optique. Le glaucome peut être causé par un accroissement de la pression oculaire ou par l'affaiblissement du nerf optique. Votre œil a besoin d'une certaine pression pour maintenir le globe oculaire sain et en bonne forme. Si la pression est trop élevée, elle peut endommager les nerfs optiques.

Types de glaucome

1)  Le type de glaucome le plus courant est ledit glaucome primitif à angle ouvert (POAG selon les sigles en anglais). C'est une affection chronique qui signifie un endommagement du nerf optique et des changements progressifs de la vue.

2)  Le glaucome aigu à angle fermé se présente lorsque la pression oculaire augmente très subitement. Cela fait très mal et peut causer des dommages irréversibles pour la vue à défaut d'un traitement rapide.

3)  Le glaucome secondaire découle d'une autre affection oculaire, une blessure ou inflammation de l'œil, des complications suite à une opération chirurgicale, du diabète et de la consommation de certains médicaments.

4) Le glaucome congénital est très rare et il touche les petits bébés. Il est généralement diagnostiqué dans les premières années de vie et traité dans des cliniques spécialisées.

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Traitement

Tout traitement visant le glaucome consiste à faire baisser la pression oculaire pour éviter l'endommagement du nerf optique et de la vue. Le traitement pour faire baisser cette pression commence en général par des gouttes, et pour la plupart des personnes qui ont un glaucome, le traitement nécessaire ne va pas plus loin.

Mais parfois, un traitement au laser ou une opération peuvent aussi être nécessaires pour aider à contrôler votre pression oculaire et éviter la perte de vue.

Votre ophtalmologiste (ou votre spécialiste oculaire à l'hôpital) sera à même d'aborder le meilleur traitement pour vous.

Avec le temps, la maladie se développe sous forme de perte de la vision périphérique (sur les côtés). Si le glaucome n'est pas traité, il peut évoluer vers des phases plus avancées où la vision centrale rétrécit la vision « en tunnel » ou donner lieu à la cécité. Le dépistage précoce et le traitement sont essentiels pour prévenir une grave perte de vision ou la cécité.

Il n'y a pas de traitement permettant de restaurer la vue perdue à cause du glaucome.

Selon les estimations, le nombre de personnes devenues aveugles à cause d'un glaucome primaire est de 4,5 millions, ce qui représente un peu plus de douze pour cent de la cécité globale.