Trachome

Le trachome est l'une des maladies les plus anciennes connues de l'homme et l'une des plus évitables. La maladie a touché toute l'Europe et les États-Unis, même au XXème siècle. L'amélioration des conditions de vie dans de nombreux endroits du monde a aidé à éliminer le trachome, mais 182 millions de personnes dans 42 pays sont toujours à risque. Cette maladie est hyperendémique dans bon nombre des régions les plus pauvres et les plus rurales d'Afrique, d'Amérique Centrale et d'Amérique du Sud, d'Asie, d'Australie et du Moyen Orient.

l'oeil infecte par le trachome
Image: L'oeil infecté par le trachome. L'intérieur de la paupière porte des cicatrices et est recourbé vers l'intérieur.
source de photo: OMS 

Causes

Le trachome est causé par une bactérie, la Chlamydia Trachomatis. Le trachome existe principalement dans les communautés où la pauvreté extrême a rendu plus difficile l'amélioration des conditions sanitaires ou la fourniture d'une éducation sanitaire de base comme encourager les gens à se laver les mains et le visage. Parmi les facteurs de risque qui influencent la transmission de la maladie, on trouve : la mauvaise hygiène, les foyers surpeuplés, le manque d'eau, les toilettes et installations sanitaires inadaptées.

Le trachome commence souvent comme une maladie de l'enfance, qui passe rapidement d'un enfant à l'autre et de l'enfant aux personnes qui s'en occupent. L'infection se répand par contact personnel avec les sécrétions nasales et oculaires des personnes infectées (par les mains, les vêtements ou les draps et couvertures) et par les mouches qui ont été en contact avec les sécrétions nasales et oculaires d'une personne infectée. Les femmes deviennent aveugles 4 fois plus souvent que les hommes, probablement à cause de leur contact étroit avec les enfants infectés, et parce qu'elles sont victimes d'épisodes d'infection plus fréquents.
Après plusieurs infections par le trachome, l'intérieur de la paupière porte des cicatrices et se tourne vers l'intérieur, ce qui fait que les cils frottent contre l'œil à chaque battement. Cette affection porte le nom de trichiase, et à moins de réaliser une opération de correction immédiate, la personne touchée par la trichiase deviendra peu à peu aveugle, en proie à de grandes douleurs.

Traitement

Le trachome et la cécité qu'il entraîne peuvent être évités et traités à l'aide de simples interventions. L'Organisation Mondiale de la Santé (OMS) donne son soutien à ladite Stratégie SAFE : 
  • Surgery (opération chirurgicale) pour traiter la phase aveuglante de la maladie (Trachomatous Trichiasis) ;
  • Antibiotiques pour nettoyer l'infection, en particulier l'administration massive de l'antibiotique azithromycine, donné par le fabricant aux programmes d'élimination, à travers l'International Trachoma Initiative (ITI)
  • Facial cleanliness (propreté du visage) et ;
  • Environmental improvement (amélioration environnementale), en particulier améliorer l'accès à l'eau et à l'hygiène de santé.
Chacune des interventions doit être mise en œuvre à long terme pour prévenir la cécité permanente et le handicap découlant du trachome. La cécité causée par le trachome est irréversible.
L'OMS classe le trachome parmi les maladies tropicales négligées (NTD selon les sigles en anglais). Les NTD se développent dans l'hémisphère sud au sein des communautés qui vivent dans une pauvreté extrême. L'Afrique est le continent où le trachome est le plus endémique. L'OMS vise à mettre un terme au trachome d'ici à 2020. 

Source:
OMS​