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Logros de la Unión Mundial de Ciegos (Actualización: febrero de 2015)

Desde su fundación en 1984, la Unión Mundial de Ciegos ha trabajado en diversos aspectos de derechos humanos que, en el mundo, afectan la vida cotidiana de millones de personas ciegas, deficientes visuales y discapacitadas. Se han hecho significativos progresos en el cumplimiento de los objetivos en todas sus áreas de trabajo. Les presentamos un resumen de algunos de los éxitos clave durante los pasados 30 años:
 
1.  Como organización no gubernamental, la UMC tiene estatus consultivo con el Consejo Económico y Social (ECOSOC) de las Naciones Unidas (ONU) así como con otras de sus agencias relevantes para su misión. Trabaja con  ECOSOC, OMS, OMPI, ISO, OIT, UNICEF, UNESCO, UPU, CONGO y DIP/ONG, entre otras, en relación a diversas políticas que pueden afectar la vida de las personas ciegas y deficientes visuales. Con frecuencia se hacen presentaciones escritas u orales a tales agencias o a los organismos de Tratados de la ONU, sobre temas de importancia para su población objetivo. De rutina, se asiste a la Conferencia de Estados Parte para Considerar la CDPD de la ONU. En la actualidad, la UMC aboga y asesora acerca de las metas mundiales de desarrollo Post 2015 a fin de garantizar que se incluya a las personas discapacitadas y que se recojan datos sobre el impacto del proyecto Post 2015 en quienes tienen discapacidad.

2.  Alianza Visión se constituyó informalmente en 2009 entre los tres grupos principales que trabajan en el área de la ceguera y la deficiencia visual a nivel internacional: UMC, IAPB (Agencia Internacional de Prevención de Ceguera) e ICEVI (Consejo Internacional para la Educación de las Personas con Discapacidad Visual). Trabajan juntos sobre aspectos relacionados con la ceguera y salud ocular, prevención, rehabilitación, acceso a la sociedad, educación de los niños ciegos y derechos humanos de las personas ciegas y con baja visión en todo el mundo. Alianza Visión aporta su voz colectiva para reforzar todas las gestiones de defensa a nivel global.

3.  La UMC asesoró a la Organización Mundial de la Salud a fin de garantizar la exactitud y pertinencia del contenido de su Informe de Discapacidad 2011​ en lo referente a ceguera y deficiencia visual.

4.  La UMC fue una actor clave en el desarrollo de la primera declaración de derechos humanos del siglo XXI de la ONU, la Convención sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad. Se trabajó con ella y otras organizaciones de personas discapacitadas para garantizar la inclusión de las necesidades especiales de las personas ciegas y deficientes visuales en este histórico documento, ratificado hasta la fecha, por más de 150 países. La UMC también creó un conjunto de herramientas y otros recursos para ayudar a sus miembros a comprender, poner en práctica y controlar con más eficiencia la CDPD, a nivel nacional y local.

5.  La UMC asumió el liderazgo de la promoción y defensa de la elaboración del Tratado de Marrakech para Facilitar el Acceso a las Obras Publicadas a las Personas Ciegas, con Discapacidad Visual o con Otras Dificultades para Acceder al Texto Impreso, aprobado por la Organización Mundial de la Propiedad Intelectual (OMPI), en junio de 2013. Una vez que entre en vigencia permitirá reproducir libros accesibles y compartirlos a través de las fronteras, lo que incrementará la alfabetización de las personas ciegas.
Se trabajó en este tema en asociación con OMPI, con la Federación Internacional de Asociaciones de Bibliotecas (IFLA) y otros colaboradores internacionales, a fin de proporcionar mayor acceso a la información a quienes son ciegos o tienen baja visión.

6.  La UMC está trabajando con el Foro Mundial para la Armonización de la Normativa aplicable a los Vehículos sobre el tema de los automóviles silenciosos/híbridos que plantean peligros significativos a las personas ciegas, porque no se puede detectar su presencia cuando están en reposo o se desplazan a baja velocidad. Es un tema actual permanente porque no se comprende la seriedad del problema y los fabricantes prefieren poner en práctica estándares y normas voluntarias más que obligatorias.

7.  La UMC proporcionó aportes a Apple, Google, Microsoft y otras empresas que elaboran software y que desarrollan y fabrican tecnología a fin de lograr que se incorporen características de accesibilidad a los dispositivos en lugar de tener que agregarse después. Esto ayuda a las personas ciegas a usar los mismos dispositivos que los demás, lo que es de vital importancia en entornos de trabajo.

8.  La UMC es un apoyo esencial del Programa de Desarrollo Institucional (IDP) en asociación con Sightsavers Internacional (RU) y Perkins Internacional (EEUU). Este programa ayuda a formar hombres y mujeres ciegos y deficientes visuales de África en tareas de dirigencia y desarrollo organizativo.
Los programas de IDP se llevan a cabo en países elegidos de ese continente, en un Instituto Superior de Administración y en Foros Africanos, destinados a compartir información y a lograr un permanente desarrollo.

9.  La UMC organizó numerosos foros mundiales en temas que conciernen a las personas ciegas y deficientes visuales: Rehabilitación (Tailandia, 1994); Alfabetización (Uruguay, 1996); Derechos Humanos (Uruguay, 1998), Braille 21 (Alemania, 2011); mujeres ciegas y con baja visión en 1996, 2000, 2004 y 2008; un congreso de niños (España, 2008) y un Foro de Diversidad en 2012.

10. Se obtuvo el reconocimiento del braille por la UNESCO como escritura especial que permite el acceso de las personas ciegas a la lengua.

11. La UMC ha logrado mantener el sistema postal gratuito para ciegos. Desde fines del siglo XIX, en muchas partes del mundo se venía proporcionando franqueo sin cargo a los materiales en braille. Este privilegio estuvo en revisión durante los últimos años debido a la privatización de los sistemas postales y a la proliferación de ayudas y materiales de lectura que no estaban en braille. Las intervenciones y defensa de la UMC tuvieron éxito en la conservación de este derecho y en la ampliación de la gama de artículos accesibles que pueden cualificar para el servicio postal gratuito. Fue el resultado de una positiva gestión en la actualización de la Convención de la Unión Postal Universal, aprobada en 2012.

12. Se alcanzó la abolición de las armas láser en las guerras hacia finales de la década del ’90, gracias a la intervención del Comité de Derechos Humanos de la UMC que presentó evidencias de la pérdida visual que causaban.

13. La UMC apoyó la iniciativa de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y de la Agencia Internacional para la Prevención de Ceguera (IAPB) por la que se puso en marcha el programa Visión 2020 Derecho a Ver, que funciona actualmente en muchos países así como globalmente y que ya ha conducido a una reducción en la ceguera evitable en las partes más vulnerables del mundo.

14. La UMC fue una colaboradora clave en el desarrollo y control de las Normas Uniformes para la Equiparación de Oportunidades de las Personas con Discapacidad, aprobadas en diciembre de 1993. Aunque no constituyen un instrumento legalmente vinculante, representan un fuerte compromiso moral y político de los gobiernos para emprender acciones encaminadas a cumplir tales fines. Este instrumento ha sido ya sustituido en su mayor parte por la CDPD de la ONU pero fue un adelanto importante que preparó el camino para la elaboración de la mencionada Convención.

15. La UMC colabora con la Campaña de Educación para todos los Niños con Discapacidad Visual (EFA-VI) en asociación con el Consejo Internacional para la Educación de las Personas con Discapacidad Visual (ICEVI), puesta en marcha en 2006.

16. La UMC es un árbitro en referencia a los estándares internacionales de las necesidades de las personas ciegas y con baja visión en cuanto al braille, tecnología y viajes internacionales y participa todos los años en conferencias que presentan las novedades en estas áreas.

17. A través de cuatro fondos diferentes, la UMC proporciona becas a estudiantes ciegos y deficientes visuales que procuran incrementar sus conocimientos.

18. Se trabaja con UNICEF para garantizar que se atiendan las necesidades de los niños ciegos y con baja visión en el marco de sus programas y a través de la Convención sobre los Derechos del Niño.

19. Se hacen aportes a los derechos de las mujeres y a su potencial como dirigentes, por medio de programas de desarrollo de líderes para mujeres ciegas a nivel regional y nacional y se procura su participación en las organizaciones que las representan.

20. La UMC apoya el mantenimiento y preservación del Museo Luis Braille y ejerce presión sobre el gobierno francés y la UNESCO para que el lugar de su nacimiento sea declarado patrimonio mundial.

21. La UMC creó y mantiene el Proyecto Aspiro​, sitio web de consulta sobre Empleo que proporciona información y recursos a quienes buscan trabajo, a sus familias, a quienes les brindan servicios y a los empleadores, a fin de eliminar las barreras en este campo y a mejorar las oportunidades laborales de las personas ciegas y deficientes visuales.

Siglas utilizadas:
 
ECOSOC: Consejo Económico y Social
OMS: Organización Mundial de la Salud
OMPI: Organización Mundial de la Propiedad Intelectual
ISO: Organización Internacional de Normalización
OIT: Organización Internacional del Trabajo
UNICEF: Fondo para la Infancia de las Naciones Unidas
UNESCO: Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura
UPU: Unión Postal Universal
CONGO: Conferencia de Organizaciones No Gubernamentales en Relación Consultiva con la ONU
DIP/ONG: Asociación entre las Organizaciones No Gubernamentales y el Departamento de Información Pública de la ONU