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Cómo afectan los espacios compartidos el desplazamiento seguro de las personas ciegas y deficientes visuales

Comunicado de prensa: Día de la Seguridad del Bastón Blanco

(15 de octubre de 2016)

Toronto, Canadá: El Bastón Blanco es el símbolo global de independencia y movilidad de las personas ciegas y deficientes visuales y hoy, 15 de octubre, celebramos su importancia en el Día de la Seguridad del Bastón Blanco. Tener la posibilidad de desplazarse con libertad ha sido un empeño integral del movimiento de ciegos desde sus comienzos, y hoy continúa siendo una de las principales luchas globales para las personas discapacitadas visuales. Los retos que se oponen a esto cambian permanentemente porque las comunidades en que se vive también evolucionan en forma constante. El desplazamiento seguro de todos debe tenerse en cuenta cada vez que se modernizan los entornos.

Ejemplo de un desafío que surge es el tema de la seguridad de tránsito en los espacios compartidos. A estos se los define como “una calle o lugar planificado para mejorar el desplazamiento y confort de los peatones, gracias a la reducción del dominio de los vehículos a motor lo cual permite que todos los usuarios lo compartan, en vez de seguir las normas claramente definidas de los  diseños más convencionales.” (Nota sobre Transporte Local 1/11 de octubre de 2011, Departamento de Transporte, Londres.)

El desplazamiento sin riesgos en los espacios compartidos depende en gran parte del contacto visual entre los peatones y los conductores de vehículos y los ciclistas; se trata de un tipo de indicación informal acerca de quién va a ocupar el lugar a continuación” dijo Martine Abel-Williamson, Tesorera de la UMC y miembro de su Grupo de Trabajo sobre Acceso al Entorno. “Como persona ciega, no puedo tener ese tipo de comunicación espontánea y sencilla,” agregó.

El tema de los espacios compartidos está presentando problemas a las personas ciegas y deficientes visuales en todas partes del mundo. “La ciudad en que vivo, Toronto, ha desarrollado un hermoso espacio compartido nuevo en la zona costera pero lamentablemente, a mí me presenta dificultades en cuanto a la seguridad,” dijo Penny Hartin, Directora Ejecutiva de la Unión Mundial de Ciegos. “Desplazarse en forma independiente a través de los múltiples itinerarios posibles puede ser muy aterrador si no hay claves táctiles y acústicas adecuadas. Quienes planifican las ciudades no deben suponer que todos pueden manejarse por medio del contacto visual,” agregó.

Afortunadamente, como la Sra. Abel-Williamson explicó, el bastón blanco puede ayudar a mejorar la situación porque ”la gente y los conductores me prestan atención, pues permite a quienes me rodean reconocer internacionalmente, en forma positiva, que soy ciega pero que me traslado con seguridad.”

Sin embargo, no podemos depender únicamente de que la gente respete y reconozca el bastón blanco o incluso, un perro guía. Las necesidades de movilidad de todas las personas con discapacidad, entre las que se encuentran las personas ciegas y deficientes visuales, deben ser tenidas en cuenta desde las primeras etapas del diseño y creación de los espacios compartidos. La UMC ha elaborado una declaración de posición escrita por la Sra. Abel-Williamson en la que se detallan las mejores prácticas a seguir por quienes planifican las ciudades y por otros interesados que trabajen en el diseño de los espacios compartidos. Sobre todo, la declaración subraya la necesidad de consultar a las organizaciones de ceguera en todas las etapas del proceso. Si esto no se hace, entonces las alentamos a abogar en contra de estas instalaciones.

En el documento mencionado pueden conocer más detalles sobre los espacios compartidos así como sobre el buen diseño y los principios que deben guiar su implementación. Lo encontrarán en nuestro sitio web: www.worldblindunion.org/English/resources/Pages/Policy-Papers.aspx



La Unión Mundial de Ciegos (UMC) es la organización global que representa a los 285 millones de personas que se estima son ciegas o deficientes visuales en el mundo. Sus miembros son entidades de personas ciegas que abogan por sus derechos e instituciones que les prestan servicios a los discapacitados visuales en más de ciento noventa países, así como organizaciones internacionales que trabajan en el campo de la discapacidad visual. Visiten nuestro sitio web: www.wbu.ngo


Si desean más informaciones, pueden ponerse en contacto con:
Caitlin Reid
Responsable de Comunicaciones, Unión Mundial de Ciegos
Caitlin.Reid@wbu.ngo