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Comunicado de prensa de la UMC en honor del Día Mundial del Braille 2016

Toronto, 4 de enero 2016

Cada 4 de enero, celebramos el Día Mundial del Braille para honrar a Luis Braille y reconocer la importancia de su invención: el sistema que lleva su nombre. Luis nació en Francia, en 1809, y perdió la vista a los tres años a consecuencia de una lesión en un ojo. Sin embargo, superó su discapacidad y fue un dedicado y excelente estudiante. En esa época, Luis luchó con los limitados medios de lectura y escritura de que disponían los ciegos y deficientes visuales. Esta barrera a su independencia como alumno, lo alentó a inventar un nuevo sistema. Creó un código simple y versátil, ahora llamado braille, que representa los números y las letras por medio de puntos en relieve. En los siguientes enlaces, encontrarán más información acerca de Luis Braille. Sitio web de la Fundación Mundial Braille (en inglés): www.worldbraillefoundation.com/aboutbraille.htm.
Sitio web de la Organización Nacional de Ciegos Españoles (en español):
educacion.once.es/appdocumentos/educa/prod/CREA Informacion Louis Braille.pdf

Su creación cambió la manera de leer de las personas ciegas y les dio más independencia en su formación, lo que les proporciona más oportunidades de convertirse en personas competentes, autónomas y con éxito. La Convención de la ONU sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad (CDPD) también reconoce la importancia del braille, ya que lo menciona explícitamente en varios Artículos, entre los que se incluyen el 2, el 9, el 21 y el 24. La CDPD subraya el uso del braille no solo como un medio de comunicación para las personas ciegas sino también como camino a la inclusión social. Sin embargo, el braille solo puede contribuir a mejorar la vida de las personas ciegas y deficientes visuales si se lo enseña y si se dispone en todas partes de materiales de lectura en relieve.

Hay una preocupación real en la comunidad de personas ciegas porque hay menos apoyo para su enseñanza, su uso y financiación, particularmente entre los educadores y los gobiernos, debido a la creencia de que tecnologías tales como los libros electrónicos y los lectores de pantalla, pueden reemplazar al Sistema Braille. Esto constituye una preocupación mundial, tanto en países desarrollados como en vías de desarrollo. En el Reino Unido, por ejemplo, sólo el 4% de los niños ciegos y deficientes visuales, entre los 5 y los 16 años, pueden leer braille. Son solamente 850 chicos entre una estimación de más de 25.000. El braille es también el único equivalente no tecnológico a leer y escribir con lápiz y papel y quienes no pueden solventar los nuevos dispositivos son los que tienen más posibilidades de sufrir por la disminución de su enseñanza y distribución. Cuando aparecen nuevas tecnologías, no hay que olvidar los esenciales sistemas antiguos.

La UMC quiere destacar que el braille y esos otros formatos accesibles, incluidos los que proporciona la tecnología, no compiten sino que se complementan. Así como los libros grabados o los electrónicos no pueden sustituir las copias en papel para la gente que ve, del mismo modo los libros braille no pueden ser reemplazados totalmente porque son componentes integrales de una educación y rehabilitación significativas para las personas ciegas. La importancia del braille no se puede describir mejor que como lo hizo quien fuera Secretario General de la UMC, Pedro Zurita, que escribió:

“Y ¿sabes qué te digo, Luis?... (…) Exhibo con orgullo tu invento en cualquier parte. Leo material escrito como tú diseñaste, de pie, tumbado, sentado..., como sea. (… ) Y es que tu código, Luis, a muchísimas personas ciegas -y a mí también, por supuesto- nos ha otorgado dignidad, libertad, autonomía y muchas horas de incomparable disfrute espiritual.” (Haga click en el siguiente enlace para descargar “Carta a Luis Braille” de Pedro Zurita: www.worldblindunion.org/Spanish/Recursos/Pages/General-Documents.aspx).  

En el Día Mundial del Braille 2016, la UMC insta a los actores específicos a colaborar a fin de que se garantice la permanente  prioridad de la educación e inversiones en el sistema braille:

  • Instamos a las Naciones Unidas y a las organizaciones relacionadas como la UNESCO, a reforzar la promoción del braille según se sostiene en la CDPD de la ONU
  • Instamos a los Estados Partes a cumplir con sus responsabilidades de acuerdo con la CDPD de la ONU y por lo tanto pedimos que

o   Posibiliten el acceso a materiales braille

o   Promuevan la formación en lectura y escritura braille de los niños, jóvenes y adultos ciegos y la de aquellos con baja visión que puedan beneficiarse con tal enseñanza

o   Garanticen la formación de profesionales para que enseñen braille así como para que sepan adaptar los materiales a transcribir

  • Pedimos a todas las organizaciones miembros de la UMC, educadores y profesionales que apoyan a los ciegos, y a las mismas personas con ceguera, que promuevan el uso del braille en todos los aspectos de la vida política, social, económica, cultural y comunitaria.


Quienes deseen más informaciones, deben ponerse en contacto con:

Unión Mundial de Ciegos
Caitlin Reid,
Coordinadora de Comunicaciones
Caitlin.Reid@wbu.ngo

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