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Comunicado de prensa en honor al Día de la Seguridad con el Bastón Blanco

Toronto, 15 de octubre, 2015

En todo el mundo se reconoce el bastón blanco como símbolo internacional de la ceguera y de la movilidad.
Es por eso que la Unión Mundial de Ciegos (UMC) ha elegido poner el foco de este Día de la seguridad con el Bastón Blanco en los vehículos silenciosos y sus efectos sobre el desplazamiento de las personas ciegas o con baja visión.

Los espacios compartidos son cada vez más comunes en
nuestras comunidades, en las que los peatones, los automóviles y los ciclistas circulan en el mismo espacio. Esta complejidad creciente puede dificultar más la movilidad de las personas que tienen discapacidad visual, especialmente cuando se combinan los últimos desarrollos tecnológicos que hacen que los vehículos sean más silenciosos y, por lo tanto, menos detectables. Cuando se desplazan a una velocidad menor a los 20 km por hora, los automóviles híbridos y eléctricos no emiten prácticamente ningún sonido pero muchas personas discapacitadas visuales dependen del ruido para saber cuándo pueden cruzar una calle sin peligro. Al ser silenciosos, también representan un riesgo para todos los peatones, con vista o sin ella, ya que la probabilidad de un choque con una persona aumenta un 40% en relación a los audibles.

La UMC apoya plenamente las tecnologías nuevas y más limpias de los vehículos, incluidos los híbridos y eléctricos, que son mejores para el ambiente. Sin embargo, los peligros que implican para los peatones ciegos y con baja visión son reales y graves. Se los debe diseñar y fabricar de manera que tengan en cuenta las necesidades de este grupo, como lo reclaman la Convención sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad (CDPD) y sus principios de diseño universal inclusivo.

Durante los últimos años, la ONU ha estado trabajando para abordar los peligros que plantean estos vehículos silenciosos. El Foro Mundial para la Armonización de la Reglamentación sobre Vehículos (WP.29) y su subsidiario, el Grupo de Trabajo sobre el Ruido (GRB), así como el Grupo Informal de Trabajo sobre los Vehículos Silenciosos de Transporte por Carretera (QRTV) son los tres organismos de la ONU involucrados en el proceso de las normativas. El QRTV se dispuso originalmente a desarrollar reglamentos globales técnicos para un sistema obligatorio de Alerta Auditiva de Vehículos (AVAS). Lamentablemente, el mandato de este grupo ha disminuido y ahora se está orientando hacia un estándar que se aplicaría en algunos países, tales como los EEUU y China. Nos decepciona que se haya apartado de una reglamentación global.

La UMC está totalmente a favor de un estándar universal de Alerta Auditiva de Vehículos que: 1) garantice la existencia de un dispositivo de aviso con suficiente volumen como para proporcionar una adecuada advertencia acerca de la presencia y movimiento de vehículos híbridos y eléctricos; 2) impida que haya un interruptor de pausa para que el conductor pueda apagar el dispositivo de alerta cuando considere que el sonido es molesto; y 3) exija que el vehículo silencioso produzca un sonido de alerta cuando esté detenido, por ejemplo, en los semáforos.

La UMC insta a todos los gobiernos y a quienes dictan las normas que apoyen un estándar técnico  global que refleje el mandato original del QRTV. Los miembros de la UMC y otros interesados de igual parecer pueden ponerse en contacto con sus integrantes del WP.29 para alentarlos a insistir en la incorporación de nuestros problemas en cualquier normativa internacional definitiva. Quienes deseen más información sobre el WP.29 (en inglés) y sus miembros, pueden visitar el enlace:
www.unece.org/trans/main/wp29 /introduction.html
 La Unión Mundial de Ciegos (UMC) también ha elaborado una Declaración de Posición (en inglé​s) sobre este tema: www.worldblindunion.org/English/resources/Pages/Policy-Papers.aspx), en la que se recalca la necesidad de un AVAS a fin de que los peatones ciegos y con baja visión, junto con los demás, tengan plena libertad para desplazarse con seguridad en las ciudades y comunidades de todo el mundo.



L
a Unión Mundial de Ciegos (UMC) es la organización global que representa a los estimados 285 millones de personas con discapacidad visual en el mundo. Sus miembros son organizaciones dirigidas por personas ciegas que abogan en su propio nombre e instituciones que les brindan servicios en más de 190 países, y también organizaciones internacionales que trabajan en campo de la ceguera y la deficiencia visual.

 

Quienes deseen más informaciones, deben ponerse en contacto con: white cane logo.gif

Unión Mundial de Ciegos
Caitlin Reid​
Coordinadora de Comunicaciones
Caitlin.Reid@wbu.ngo