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DÍA MUNDIAL DEL BRAILLE

COMUNICADO DE PRENSA
 
DÍA MUNDIAL DEL BRAILLE 4 DE ENERO, 2015

Durante cerca de 200 años, las personas ciegas han aprendido a leer y escribir por medio del braille. Es un sistema de alfabeto táctil de 6 puntos distribuidos en un rectángulo de 3X2 que representa las letras, números y símbolos de la mayoría de los idiomas del mundo. Tiene un rol esencial en la vida de millones de personas ciegas de todo el globo al permitirles acceder a la información impresa y al estudio junto con sus pares.
Fue inventado por un joven de 15 años, Luis Braille (en 1824). En ese momento, era un alumno de Real Instituto para Jóvenes Ciegos de París. Quería tener derecho a leer libros igual que los otros chicos y por eso trabajó para crear un alfabeto táctil que fuera fácil de aprender, reproducir y usar.
 
Para los estudiantes ciegos, el braille es la llave de la alfabetización y de un empleo futuro; sin embargo, las leyes actuales de derecho de autor requieren que las escuelas consigan permiso para reproducir libros en formatos accesibles tales como braille y macrotipos. Si los países no tienen excepciones para estos casos, se crea una importante barrera que impide a los niños ciegos y deficientes visuales el acceso a la educación ya que no pueden tener los libros y materiales de estudio que necesitan.
Además, los libros braille producidos por organizaciones que brindan servicios a las personas ciegas de un país, como por ejemplo, Perú, no pueden compartirse con otro, como Argentina. Cada uno tiene que producir sus propios libros accesibles, lo que crea una innecesaria duplicación de trabajo y un costo mayor, que podría reducirse si los libros de texto en braille se pudieran compartir a través de las fronteras internacionales.
Durante una cantidad de años, la Unión Mundial de Ciegos (UMC) trabajó con otras organizaciones internacionales y con la Organización Mundial de la Propiedad Intelectual (OMPI) a fin de crear un convenio para eliminar en todo el mundo las barreras al conocimiento. El resultado fue el Tratado de Marrakech, aprobado en junio de 2013.
Este tratado es un acuerdo internacional de derecho de autor que entrará en vigor cuando cuente con la ratificación de 20 países. Establece que los que lo ratifiquen deben tener una ley nacional en esta área que permita a las personas discapacitadas visuales o con dificultades de lectura tener libros en formatos accesibles, tales como braille sin necesidad de pedir permiso al propietario del derecho de autor. También autoriza a las bibliotecas y a las organizaciones que brindan servicios a las personas ciegas a compartir versiones accesibles de los libros y otras obras a través de las fronteras, también sin permisos especiales.
Hasta la fecha, el Tratado de Marrakech fue firmado por 81 países, pero sólo 4 lo ratificaron: India, El Salvador, los Emiratos Árabes Unidos y Uruguay. La UMC les agradece la comprensión de la importancia que tiene este tratado para las personas ciegas y con dificultades de lectura. Sin embargo, para que sea verdaderamente eficaz, necesitamos que todos los países lo ratifiquen de modo que se puedan producir millones de libros en braille y otros formatos accesibles. Sólo los países que lo ratifiquen pueden usarlo para beneficiar a sus ciudadanos ciegos. Por eso, instamos a todos a dar este paso en 2015. En el sitio web de la UMC encontrarán más información y tendrán acceso al texto completo del Tratado de Marrakech:  www.worldblindunion.org/Spanish/Our-work/our-priorities/Pages/Tratado-de-Marrakech---Derecho-a-Leer.aspx
En este Día Mundial del Braille, alentamos a todos a ponerse en contacto con sus gobiernos para hacerles saber que el Derecho a Leer es muy importante para todas las personas y pedirles que firmen y ratifiquen el Tratado de Marrakech para Facilitar el Acceso a las Obras Publicadas de Las personas que Son Ciegas, Deficientes Visuales o Tienen Otras Dificultades de Lectura.
El Día Mundial del Braille se celebra anualmente el 4 de enero en honor a Luis Braille, su inventor, que nació en tal día en 1809.


La Unión Mundial de Ciegos (UMC) es la organización global que representa los 285 millones de personas que se estima son ciegas o deficientes visuales en el mundo. Sus miembros son organizaciones dirigidas por discapacitados visuales para la propia defensa de sus intereses y entidades que les brindan servicios en más de 190 países, así como organizaciones internacionales que trabajan en el campo de la discapacidad visual.

Quienes deseen más informaciones, pueden ponerse en contacto con:

Marianne McQuillan,
Responsable, Comunicaciones y Desarrollo de Fondos
Marianne.mcquillan@wbuoffice.org