Skip Navigation LinksSalud Visual > Afecciones oculares > Ceguera del río (Oncocercosis)

Ceguera del río (Oncocercosis)

La ceguera del río (oncocercosis) es otra enfermedad tropical desatendida. La causa un gusano parásito y se transmite por la picadura de una mosca negra, que se cría cerca del agua que fluye con rapidez (como en los ríos, en los que muchas comunidades obtienen el agua para beber, lavar y bañarse).

Causes

La picadura de la mosca pasa larvas del gusano a través de la piel; estos se crían y se distribuyen por todo el cuerpo y cuando mueren, el sistema inmunitario origina inflamación, que puede producir ceguera si tiene lugar en el ojo. Las comunidades huyen con frecuencia de las áreas infectadas, lo que significa que pierden sus hogares y su acceso al agua, lo que hace que corran el riesgo de adquirir otras enfermedades.

La oncocercosis es una importante causa de ceguera en muchos países africanos. Como problema de salud pública, la enfermedad está más estrechamente asociada con África Occidental y Central, pero es prevalente también en Yemen y seis países de Latinoamérica. Se estima que hay alrededor de medio millón de personas ciegas por esta enfermedad.

Tratamiento

Se ha progresado mucho en la lucha contra la enfermedad en varios países por medio del control de la mosca negra, sin embargo, ahora se la puede tratar con una dosis anual de la droga Ivermectín, Mectizan®, que también alivia la intensa picazón de la piel que produce. Con un costo increíble de 7 centésimos por persona por año, basta tomar una tableta durante 10 a 15 años para eliminar el riesgo de la ceguera del río. Sin embargo esa cifra resulta un valor prohibitivo en los países de bajos ingresos en los que prevalece la enfermedad.

Fuentes (en inglés)

​​