Skip Navigation LinksSalud Visual > Afecciones oculares > Ceguera infantil

Ceguera infantil

La ceguera infantil se refiere a un grupo de enfermedades y afecciones que se producen en los niños o a comienzos de la adolescencia que, si permanecen sin tratar, terminan en ceguera o discapacidad visual grave.

Causas

Las causas principales de la ceguera en niños varían mucho de una región a otra, ya que están determinadas en gran medida por el desarrollo socioeconómico y la disponibilidad de cuidados primarios de salud y de servicios de atención oftálmica. En los países de altos ingresos, predominan como causas de ceguera, las lesiones del nervio óptico y de las vías visuales superiores, en tanto que en los de ingresos bajos, prevalecen las cicatrices corneales por sarampión, la deficiencia de vitamina A, el uso de curaciones oculares tradicionales nocivas y cataratas por rubéola. Otras causas significativas en todos los países son las anormalidades congénitas, tales como cataratas, glaucoma y distrofias retinianas hereditarias.

Tratamiento

La prevención y tratamiento de la ceguera infantil es específica de cada enfermedad. En el caso de la deficiencia de vitamina A, por un costo de sólo 5 centavos de dólar la dosis, los suplementos correspondientes reducen la mortalidad infantil hasta un 34% en áreas en las que esta situación es un problema de salud pública. Esta afección se manifiesta durante un brote de sarampión. Sin embargo, si se planifican e implementan cuidadosamente programas de vacunación nacional contra tal enfermedad, se reducen las posibilidades de complicaciones oftálmicas. En los países de ingresos medios, la retinopatía del prematuro se encuentra entre las causas principales de ceguera pero su incidencia se puede reducir por la disponibilidad y asequibilidad de servicios de detección y curación. Los tratamientos precoces de cataratas y glaucoma pueden ser beneficiosos, en tanto que los dispositivos de baja visión ayudan a los niños con visión residual.

Fuente (en inglés):