Tracoma

El tracoma es una de las enfermedades más antiguas conocidas por la humanidad y una de las más evitables. Era frecuente en toda Europa y los Estados Unidos, incluso en el siglo XX. La mejora de las condiciones de vida en muchas partes del mundo han barrido el tracoma, pero 182 millones de personas de 42 países, todavía corren el riesgo. Es hiperendémica​ en muchos de los países más pobres y en las áreas más rurales de África, América Central y Sud, Asia, Australia y Oriente Medio.​

ojo infectado con tracoma
Imagen: Ojo infectado con tracoma. La parte interior del párpado tiene cicatrices y se ha doblado hacia adentro. 
Fuente (en inglés): 

Causas

El tracoma es produce por la bacteria Chlamydia Trachomatis. Existe principalmente en comunidades donde la extrema pobreza ha dificultado más la mejora de las instalaciones sanitarias o la provisión de una educación básica en temas de salud, tales como promover el lavado de manos y cara. Entre los factores de riesgo que influyen en la transmisión de esta enfermedad se incluyen: higiene escasa, viviendas abarrotadas de personas, escasez de agua, letrinas e instalaciones sanitarias inadecuadas.

Comienza con frecuencia como una enfermedad infantil, que se difunde fácilmente de un niño a otro, y de estos, a quienes los cuidan. La infección se traspasa por contacto personal con las secreciones del ojo y la nariz de quien está infectado (por las manos, vestimenta y ropa de cama) y por moscas que hayan estado en contacto con las mencionadas secreciones. Las mujeres quedan ciegas con una frecuencia hasta 4 veces mayor que los hombres, probablemente por su estrecho contacto con niños infectados, lo que conduce a una mayor asiduidad de episodios de infección.

Después de repetidos contagios, la parte interna de los párpados de una persona puede tener cicatrices y doblarse hacia adentro, lo que hace que las pestañas rocen contra el ojo cada vez que se parpadea. Esta afección se llama triquiasis y, sin una inmediata cirugía correctiva, la ceguera se produce lenta y dolorosamente.

Tratamiento

El tracoma y la ceguera que causa se pueden prevenir y tratar mediante una serie de intervenciones simples. La Organización Mundial de la Salud (OMS) promociona una Estrategia Segura (en inglés SAFE, por las iniciales de las medidas a tomar):
  • Cirugía (S - surgery) para tratar la etapa que conduce a la ceguera (Trachomatous Trichiasis);
  • Antibióticos (A - antibiotics) para eliminar la infección, particularmente una administración masiva de azitromicina, que es donada por el productor para los programas de eliminación, a través de la Iniciativa Internacional de Tracoma (en inglés ITI: http://www.trachoma.org/)
  • Limpieza facial (F - facial) y
  • Mejora ambiental (E - environmental) especialmente en cuanto al acceso al agua y a instalaciones sanitarias.
Cada intervención debe ser puesta en práctica durante un largo período para prevenir la ceguera permanente y la discapacidad por tracoma, que es irreversible.

La OMS pone al tracoma en la categoría de “enfermedades tropicales desatendidas”, que prosperan en el hemisferio sur en comunidades que viven en extrema pobreza. África es el continente con más tracoma endémico. La OMS procura poner fin a la ceguera por esta causa para el 2020.

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