Skip Navigation LinksInicio > Salud Visual > Profesionales de la atención ocular

Profesionales de la atención ocular

Hay distintos tipos de profesionales que proporcionan una amplia gama de servicios de cuidado ocular y apoyan a las personas ciegas y deficientes visuales. Es importante ver al especialista mejor cualificado para que atienda cualquier preocupación o problema que se pueda presentar en relación con los ojos. El médico general o el de emergencias pueden ayudar con la derivación al profesional adecuado.

Las principales clases de profesionales de atención ocular son:
  • Oftalmólogos
  • Optometristas
  • Ópticos
  • Protésicos oculares

1. Oftalmólogo

Un oftalmólogo es un facultativo que se especializa en el cuidado médico y quirúrgico de los ojos y en la prevención de enfermedades oculares. Puede tener también formación en una subárea específica de la oftalmología, tal como retina, córnea, glaucoma, cirugía de refracción, uveítis (inflamación del ojo), etc.

Está formado para brindar cuidados oculares totales, incluidos los exámenes de los ojos para prescribir anteojos y lentes de contacto, diagnosticar y tratar enfermedades oftálmicas y realizar cirugía de ojos o periocular.

Muchos oftalmólogos se ocupan también de investigación científica con foco en los síntomas de enfermedades oculares o problemas de visión y su cura.

2. Optometrista

Los optometristas son profesionales del cuidado de la salud, formados para examinar los ojos y detectar defectos de visión, diagnosticar problemas o daños, prescribir lentes correctivos y proporcionar ciertos tipos de tratamiento. Pueden también recetar anteojos y lentes de contacto. En algunos países se les permite tratar enfermedades oftálmicas menos complicadas y prescribir gotas para diversas afecciones, pero no tienen formación ni están autorizados a realizar cirugías. 

Con frecuencia, actúan junto a oftalmólogos para brindar atención ocular integrada a sus mutuos pacientes. Algunos trabajan en el mismo consultorio, proporcionan servicios de refracción (anteojos y lentes de contacto), detección quirúrgica, análisis de mediciones técnicas previas a la cirugía, cuidados post quirúrgicos, atención de emergencia y otros servicios médicos. Los optometristas derivan a los pacientes a un oftalmólogo, para su atención quirúrgica o médica, en casos de enfermedades serias. Del mismo modo, los oftalmólogos pueden derivar sus pacientes a un optometrista para cuidados oculares primarios, refracciones, lentes de contacto y su prescripción, anteojos y su adaptación.
 
3. Especialista en baja visión

Muchos optómetras y algunos oftalmólogos tienen títulos adicionales o especialización en baja visión, su diagnóstico y tratamiento. Están formados para realizar exámenes específicos y prescribir dispositivos ópticos propios de estos casos. Cuando hay una pérdida significativa de vista, el especialista en baja visión puede determinar qué dispositivos ópticos o no ópticos especiales, mejoras de iluminación u otros tipos de servicios y equipos adecuados pueden contribuir al mejor uso de la visión remanente.

4. Óptico

El óptico es un profesional de la salud formado para suministrar, preparar y distribuir dispositivos ópticos. Puede también recetar lentes de contacto y ojos artificiales. Determina cuáles son los mejores anteojos para las necesidades del paciente. Además, controla el adecuado ajuste de los armazones de los antejos y, si es necesario, también puede repararlos en caso de rotura.

5. Protésico ocular

Un protésico ocular es el que brinda servicios oftálmicos especializados en la fabricación y adecuación de prótesis oculares para las personas que han perdido uno o ambos ojos debido a traumatismo o enfermedad. El proceso de fabricación de un ojo a medida incluye generalmente tomar la impresión de la cuenca ocular, modelar una carcasa plástica, pintar el iris, para terminar con su colocación. Estos dispositivos son notablemente similares al propio del paciente porque lo usual es imitar el ojo normal remante en cuanto a color y dimensiones. Con la tecnología moderna, las prótesis oculares se pueden crear en tres dimensiones en acrílico. Además, este profesional enseña al usuario la manera de cuidar y manejar la prótesis.

6. Técnicos oftalmológicos

Los técnicos oftalmológicos son miembros del personal médico con formación para aplicar procedimientos que se les asignen bajo la dirección o supervisión de un oftalmólogo.

Algunas de las tareas que realizan incluyen registrar la historia del paciente, mantener el instrumental, realizar los tests y evaluarlos, tomar las medidas del ojo, proporcionar servicios y realizar diversas tareas clínicas como asistencia quirúrgica. Su función es apoyar al oftalmólogo con la obtención de los datos y administrar el tratamiento que este ordene.


​​Acceso a la atención ocular en países de bajos ingresos

Las personas tienen menos acceso a los servicios de salud ocular en los países de bajos ingresos. Preocupa a la Unión Mundial de Ciegos (UMC) que los profesionales de la atención oftálmica y las ayudas visuales no sean asequibles o no estén disponibles en ellos. 

La UMC representa la voz de los 253 millones de personas que se estima son ciegas o deficientes visuales, la mayoría de las cuales vive en países de bajos ingresos. Por eso, continúa instando a los gobiernos y a los interesados internacionales a proporcionar servicios de salud ocular accesibles y asequibles a fin de reducir la ceguera evitable.